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Calopezzati

Il borgo ha origini antichissime, tanto che alcuni storici ne fanno risalire la fondazione ai secc. V-VI a.C. Dunque Calopezzati sarebbe da ricollegare all'antica città di Borea, ubicata tra i fiumi Trionto e Flumenca. Anche intorno al nome Calopezzati sono state avanzate diverse ipotesi: per alcuni sarebbe la trascrizione letterale delle forme greco-bizantine kalós e peza, vale a dire “dalle belle pendici”, quindi dai “sicuri” declivi; per altri deriverebbe da calopoieo, cioè “che fa bene”, quindi paese “salubre”; per altri ancora da kalós petsas, con riferimento alla lavorazione del cuoio praticata dagli abitanti del luogo; infine qualcuno crede che derivi da kalós e pitós: “orcio”. In ogni caso, tutte queste espressioni sono entrate nell’uso comune. 

Non è escluso, invece, che il nome Calopezzati derivi dalla famiglia Calopeto. Un’interpretazione più fantasiosa ritiene che il paese, fondato da Giordano Ruffo nei primi anni del Trecento, originariamente portasse il nome di Borgonovo.

Tuttavia, benché le notizie certe più remote su Calopezzati provengano da un diploma del 1285 che l’arcivescovo di Rossano Angelo IV concesse a Paolo Mezzabarba - per la cessione del Monastero greco di San Nicola in Calopezzati e di tutti i suoi beni al Monastero del Patirion di Rossanocon la disposizione di restaurare la chiesa, di riconoscergli la giurisdizione ordinaria e di pagargli il censo annuo di 12 tarì d’oro -, appare verosimile legare le origini di Calopezzati al movimento monastico italo-greco che si impiantò nei territori bizantini dell'Italia meridionale almeno a partire dal sec. VI e che venne incrementato nei secoli successivi con l'arrivo di monaci profughi dall’Oriente per le persecuzioni iconoclaste.

Calopezzati dovette quindi svilupparsi come borgo intorno al Monastero di San Nicola, come testimoniano la laura di Giardinello (espressione rupestre del movimento anacoretico) e il ritrovamento nella stessa zona di due nuclei di ruderi: uno nel luogo che conserva il toponimo San Nicola, in cui è stato rinvenuto un frontale di chiesa; l’altro, più a valle, in un luogo denominato Mulinello, che presenta resti di antiche fondazioni.

E’ probabile, quindi, che dall’inizio del sec. VIII (con la seconda ondata migratoria da Costantinopoli, dall’Asia Minore e dalla stessa Grecia) fino alla seconda metà del sec. XII, quando i monaci furono nuovamente costretti a fuggire per riparare nei territori più sicuri del Mercurion, il monastero, e di conseguenza il borgo che gli si era formato attorno, vissero una stagione felice. 

Dal 1287, quando Paolo Mezzabarba venne nominato arcivescovo di Rossano, del Monastero di Calopezzati non si seppe più nulla e i coloni che vi si erano aggregati, ormai privi di protezione, si trasferirono sulla collina e diedero vita ad una comunità feudale con un’eccellente organizzazione difensiva che rese Calopezzati uno dei centri più sicuri del circondario. 

Nella parte alta venne costruita la Rocca, poi trasformata in Forte, a pianta quadrangolare, che prima i Normanni e dopo gli Angioini provvidero a fortificare. Infine gli Svevi nel XIII secolo costruirono il Castello e le mura di cinta con i pregevoli bastioni lato mare.

Antica baronia dei Caputo, il feudo di Calopezzati passò da questi ai Ruffo, conti di Montalto nel 1390; successivamente agli Abenante, ai Crisparo, agli Spinelli, ai Mandatoriccio e ai Sambiase che lo tennero fino al 1806.

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